Equipos de ayuda enfrentan pesadilla logística en Haití

GINEBRA.- Haití era ayer una pesadilla logística para los equipos de ayuda, con caminos llenos de personas hambrientas y desamparadas, un puerto en ruinas, un aeropuerto saturado, cientos de construcciones dañadas, poca maquinaria pesada y pocos teléfonos en funcionamiento.

Rescatistas y provisiones de emergencia comenzaron a entrar a raudales en Haití procedentes de todo el mundo, pero Naciones Unidas advirtió que los trabajadores de ayuda están topándose con grandes desafíos al tratar de localizar a personas atrapadas bajo los escombros o al alimentar a los sobrevivientes hambrientos.

La portavoz de la ONU Elisabeth Byrs calificó al terremoto de Haití de “una pesadilla logística. Es un caos”.

Incluso antes del terremoto, las calles haitianas estaban en muy malas condiciones. Una alternativa es mandar provisiones a la vecina República Dominicana, pero el camino a Puerto Príncipe es estrecho y se satura fácilmente.

Las entregas por mar eran imposibles de desembarcar en Puerto Príncipe, debido a los daños sufridos por el puerto de la capital haitiana, dijo el Programa Mundial de Alimentos (PMA). El aeropuerto de la ciudad está abierto, pero tiene problemas para ocuparse de las decenas de vuelos entrantes con suministros y rescatistas.

Muchos de los desesperados sobrevivientes del terremoto, que temen que haya más temblores, están ocupando caminos y retrasan el transporte de alimentos y otra ayuda.

Problema asistencial
La Organización Mundial de la Salud dijo que los fuertes daños sufridos por al menos ocho hospitales en Puerto Príncipe están retrasando la capacidad de los médicos para atender a miles de heridos.

Varios hospitales del área se derrumbaron por el terremoto, pero la organización Médicos Sin Fronteras halló un par en buenas condiciones y está atendiendo a cuantas víctimas pueden.

Las autoridades haitianas pronosticaron una aterradora cifra de más de 100.000 muertos tras el terremoto de magnitud 7 que semidestruyó gran parte de la capital.

Ayuda internacional
El jueves partió de Brasil un avión de la fuerza aérea con un hospital de campaña y 46 militares del área de salud, entre médicos y enfermeros, con equipo para un centro quirúrgico, unidad de terapia intensiva, equipo de rayos X y módulos para atención ambulatoria.

También salió otro avión con 31 bomberos que trabajarán en tareas de rescate y otra nave con 13 toneladas de alimentos y agua. El miércoles salieron dos aviones con un total de 21 toneladas de agua y alimento.

Por otro lado, el ministro de Defensa brasileño, Nelson Jobim, definió un plan de emergencia para atender los cinco problemas más graves detectados por las fuerzas brasileñas en Haití: inhumación de muertos, socorro médico de heridos, remoción de destrozos, refuerzo de seguridad en las operaciones y distribución de ayuda, en especial agua y comida.

Brasil encabeza la misión de paz de la ONU y tiene el mayor contingente militar en Haití, con 1.266 soldados.

En Vietnam, los líderes asiáticos recordaron ayer jueves sus propias experiencias con desastres naturales al ofrecer ayuda a la devastada Haití, como parte de un esfuerzo internacional masivo para aliviar los efectos de la catástrofe.

Paralelismos
La devastación en la isla caribeña es familiar para Indonesia: un sismo en la costa occidental del país en 2004 desencadenó un maremoto que mató a unas 230.000 personas en 14 países, la mitad de ellas en Indonesia.

“Como país que se ha visto devastado por una situación similar, estamos tremendamente entristecidos por lo que ocurre en Haití”, dijo el canciller Marty Natalegawa en una reunión de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en Vietnam. “Instamos a la comunidad de la ASEAN, incluyéndonos nosotros, por supuesto, a hacer todo lo que podamos para ayudarles”.

Naciones Unidas dispusieron de 10 millones de dólares de sus fondos de emergencia mientras los trabajadores de la organización internacional y los soldados de mantenimiento de la paz estacionados desde hace tiempo en Haití enfrentaban sus propias pérdidas. La sede central de la ONU en Haití se desplomó y hay por lo menos 16 muertos y 150 desaparecidos.

Las cuentas
Los 200 trabajadores de la ONU en Haití trataban de distribuir bizcochos y otros elementos de ayuda, pese a saqueos y la amenaza de violencia en una nación plagada por la anarquía.

La Cruz Roja calculó que unos tres millones de personas necesitan ayuda, desde agua y alimentos hasta alojamiento y agregó que muchos podrían necesitar asistencia durante todo un año.

La movilización mundial para ayudar a Haití se aceleró ayer jueves cuando un vuelo chino con elementos de ayuda de emergencia aterrizó en Puerto Príncipe. Funcionarios británicos dijeron que rescatistas llegaron a la vecina República Dominicana con perros entrenados y equipo pesado. El grupo debía llegar a Haití el jueves por la tarde.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, le ordenó a su gabinete poner a Haití como prioridad máxima y despachó miles de soldados junto con toneladas de ayuda para tratar de mantener el orden en esa nación, así como para apoyar a quienes sufren en un país empobrecido que aún en tiempos normales es disfuncional.

“Uno de los esfuerzos de ayuda más grandes en nuestra historia reciente” están en marcha hacia Haití, dijo Obama al anunciar que su gobierno dará una ayuda inicial de emergencia de 100 millones de dólares, con la probabilidad de donar más después.

Latinoamérica
Colombia puso a disposición una base naval y un aeropuerto en el Caribe para facilitar las labores humanitarias, Cuba envió más de 400 médicos y Brasil más de 28 toneladas de alimentos para paliar la grave crisis que vive Haití tras el terremoto del martes. Ninguno de los países se quedó al margen del esfuerzo y han abierto centros de acopio o han enviado brigadas entrenadas en desastres naturales para el rescate de sobrevivientes.

Sismos históricos
A continuación, una lista de los 10 terremotos más mortales del mundo durante los últimos 40 años. La lista no incluye el terremoto de Haití del martes, que según cifras preliminares de las autoridades haitianas y la Cruz Roja habría dejado más de 45.000 muertos:

  • 27 de julio de 1976: Un terremoto de magnitud 7,5 en China mata a 242.000 personas por lo menos.
  • 26 de diciembre de 2004: Un sismo de magnitud 9 frente a la isla indonesia de Sumatra activa un maremoto que mata a 226.000 personas en 12 países, incluyendo 165.700 en Indonesia y 35.400 en Sri Lanka, además de dejar 2,4 millones de damnificados.
  • 12 de mayo de 2008: Un terremoto de magnitud 7,9 en China oriental mata a 88.000 personas y afecta a casi 45 millones de personas en 10 provincias.
  • 8 de octubre de 2005: Un sismo de magnitud 7,6 en Pakistán mata a 75.000 personas y afecta a casi 5,3 millones de personas.
  • 31 de mayo de 1970: Un terremoto de magnitud 7,9 en Perú mata a 67.000 y afecta a 3,2 millones.
  • 20 de junio de 1990: Un sismo de magnitud 7,4 en Irán mata a 40.000 personas por lo menos y afecta a 710.000.
  • 26 de diciembre de 2003: Un terremoto de magnitud 6,5 en Irán mata a 27.000 personas y afecta a 268.000.
  • 7 de diciembre de 1988: Un sismo de magnitud 6,9 en Armenia mata a 25.000 y afecta a más de 1,6 millones.
  • 16 de septiembre de 1978: Un sismo de magnitud 7,8 en Irán mata a 25.000 y afecta a 40.000
  • 4 de febrero de 1976: Un sismo de magnitud 7,5 en Guatemala mata a más de 23.000 y afecta a casi cinco millones.
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