Autoridades de Madeira mantienen que son 42 los muertos por torrencial

FUNCHAL.- El Gobierno de Madeira atribuye a la “confusión” las diferencias sobre el número de muertos en las inundaciones del sábado e insistió hoy en que son los 42 anunciados el domingo aunque los desaparecidos suben a 18.

La secretaria de Turismo y Transportes del archipiélago portugués, Conceio Estudante, fue cuestionada con insistencia en una rueda de prensa sobre las declaraciones de otras autoridades municipales y de responsables de los equipos de rescate acerca de nuevos cuerpos aparecidos en las últimas horas.

Pero aseguró que se han cruzado datos y no hay más cadáveres registrados en la isla y atribuyó a “descoordinación” las informaciones sobre nuevos hallazgos de cuerpos, recogidas en numerosos medios lusos.

La representante del Gobierno regional explicó que, según Protección Civil y quienes coordinan la información sobre las víctimas, “algunos de los cadáveres que están llegando ya estaban contabilizados porque se sabía de su existencia”.

El alcalde de Funchal, Miguel Albuquerque, que el lunes sembró las mayores dudas al anunciar la aparición de seis nuevos cuerpos y elevar el número de muertos en su ciudad a 29, dio hoy otra rueda de prensa en la que se limitó a mantener esa cifra total de víctimas en la capital de la isla.

El vicealcalde, Bruno Pereira, comentó a EFE que los seis cuerpos en cuestión “deben estar incluidos en los 42” del balance que da el Gobierno regional.

“No estamos jugando con los cadáveres”, aseguró por su parte Estudante ante las preguntas recelosas de los periodistas lusos, varios de cuyos medios informaron hoy del hallazgo de hasta cuatro cuerpos en diferentes zonas de la isla.

El Gobierno y la Alcaldía coincidieron además en desacreditar los testimonios recogidos también por diferentes medios sobre la supuesta retirada de varios cadáveres del estacionamiento subterráneo de un centro comercial de Funchal, que aún no ha podido ser drenado y en el que se teme que pueda haber más víctimas.

Estudante también elevó a 600 el número de personas desalojadas por las riadas, muchas de ellas acogidas en cuartel militar de Funchal.

Por el turismo
El presidente del Gobierno de Madeira, Alberto Joao Jardim, anunció el domingo que no iba a declarar el “estado de calamidad”, una medida que consideró perjudicial para el turismo, y pidió cuidado con la “dramatización” de los hechos ante las imágenes de las inundaciones trasmitidas por los medios de comunicación a muchos países.

Reabren vías
Los equipos de rescate consiguieron ayer reabrir la comunicación con algunas poblaciones aisladas por deslizamientos de tierras y rotura de puentes pero su labor avanza con lentitud en zonas sepultadas por el lodo, entre ellas un túnel de carretera y varias quebradas de las que emergen restos de automóviles y casas.

Miles de personas, entre operarios públicos, bomberos, efectivos de protección civil, voluntarios, policías y soldados trabajan en las labores de limpieza y búsqueda de víctimas.

Ponerla
La isla de Madeira recibe alrededor de 800.000 visitantes al año y, según fuentes de los operadores turísticos, las reservas ya se resienten por la situación que vive el archipiélago tras las riadas incontenibles que bajaron de los cerros de la isla y arrastraron personas, automóviles y casas enteras.

El presidente del Gobierno regional, Alberto Joao Jardim, ha expresado su prioridad de volver a dejar “todo bonitinho” (bonito) en la isla y celebrar la fiesta madeirense de la flor en abril. Portugal observa tres días de duelo por las víctimas.

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